Ast,ovvero la saga speciale dell'acciaio: alfabetiere di una vicenda tinta di giallo

Scordatevi Taranto, scordatevi Piombino, con tutto il rispetto per chi, in quelle città, sta lottando per vedere riconosciuti i propri diritti. La vertenza che tormenta, ormai da due anni, le storiche acciaierie di Terni ha ben poco a che fare con le molto più tormentate vicende dell'Ilva di Taranto e della Lucchini di   Piombino. L'Ast, sigla che sta ad indicare gli Acciai speciali Terni, non è un'azienda in crisi o, almeno, non lo era: è finita nel tritacarne di una fusione tra la multinazionale finlandese dell'inossidabile, Outokumpu e la ThyssenKrupp. Una fusione che avrebbe dovuto costituire un formidabile colosso della siderurgia, che metteva insieme la secolare tradizione tedesca con l'efficienza finlandese e in cui Terni avrebbe avuto il ruolo di gioiello di famiglia. Invece, nei mesi, il megaprogetto si è sgonfiato e Terni rischia di essere un peso da buttare a mare. 

Una saga tormentata che, a colpi di ombrello ( o manganello?) è diventata anche -quasi- una spy story. (Foto per gentile concessione di Angelo PAPA. Riproduzione riservata)

 

Ecco due anni di vertenza raccontate in maniera (semi) seria con il gioco dell'alfabetiere.

 

A come Ast. Appunto. Acciai speciali Terni, unico sito integrato in Europa per la produzione di acciaio inossidabile, con un'onorata storia che parte 129 anni fa. Un gioiello produttivo, efficiente e con una manodopera di qualità. Dal bisturi all'edilizia, dalle marmitte alle pentole passando anche attraverso componenti per le centrali nucleari. Mica uno scherzo. Passata da mani pubbliche a quelle efficientissime dei tedeschi della ThyssenKrupp, ora è in vendita, in attesa di un compratore che ne valorizzi la capacità tecnologica e produttiva. Ma le cose negli ultimi mesi si sono complicate. In Antitrust we trust. Or not?

A anche come Aperam. E' la multinazionale che ha fatto l'unica offerta di acquisto arrivata in porto per l'acquisto di Ast, in cordata con le italiane Arvedi e Marcegaglia. Outokumpu ha dichiarato l'offerta irricevibile perchè troppo bassa.

 

B come Bochum. E' l'antagonista di Terni, almeno stando al piano originario che la vedeva inserita nella fusione tra Outokumpu e ThyssenKrupp. Terni si sarebbe inserita nel nuovo progetto industriale a patto che la tedeschissima Bochum venisse chiusa, peraltro con un piano di accompagnamento del personale già concordato coi sindacati che non prevedeva lacrime e sangue. La Merkel permetterà la chiusura delle acciaierie tedesche e il mantenimento in attività di Terni? era il dubbio amletico che tutti ci facevamo all'annuncio del piano industriale della fusione. Prima sì, poi no. Ora sembra che Bochum venga effettivamente chiusa. E Terni è in vendita. Domanda: ma, allora, ai finlandesi cosa rimane di buono da questa fusione pagata a caro prezzo?

 

C come Comune (Provincia e Regione). Avrebbe dovuto avere un ruolo da protagonista nelle trattativa, tenere alta la guardia per capire dove soffiava il vento della fusione. Per molti mesi si è accontento di pacche sulla schiena e rassicurazioni, fino ad arrivare quasi fuori tempo massimo prima di finirla con la politica delle deleghe. A giugno ha indetto un consiglio comunale straordinario, decidendo di partire per Strasburgo. Una delegazione ha incontrato il presidente della Commissione Antitrust Almunia riuscendo a scoprire qualche (amara) carta: Outokumpu è in gravi difficiltà economiche, c'è una sola offerta per l'Ast. Ieri l'invio di una lettera in cui le istituzioni chiedono ad Almunia di intervenire. Con giallo: si chiede il ritorno al progetto iniziale, a Outokumpu, con un anno di ritardo, senza garanzie finanziarie, senza che si siano viste le carte del progetto Aperam e senza l'appoggio del governo. Come mai?

 

D come De Vincenti. Sottosegretario al ministero per lo Sviluppo Economico, ha seguito tutte le crisi industriali che sono scoppiate negli ultimi anni, con competenza ed impegno, tanto che ha rischiato grosso: durante uno dei tanti incontri per discutere dell'Ast si è sentito male ed è stato necessario l'intervento del sindaco Leopoldo Di Girolamo in versione medico. Forse, però, preso dalle crisi in corso ha sottovalutato i rischi che stava correndo l'Ast e non sembra sia riuscito a diventare una interfaccia riconsciuta e riconoscibile per Outokumpu e Almunia. 

 

E come Europa. La vicenda Ast ha messo in evidenza una cosa: anche in Europa si fanno figli e figliastri. Difficile capire cosa sia successo veramente dietro le quinte dell'ufficialità e delle dichiarazioni forbite. Di certo ci sono i fatti. A maggio 2012 la fusione tra Outokumpu e ThyssenKrupp viene bocciata: troppo alta la concentrazione produttiva, ma nel calcolo delle parti non viene - stranamente - tenuta in conto la percentuale di acciaio che non viene prodotto in Europa, ma che nel vecchio continente viene venduto dalle multinazionali orientali che, fra l'altro, hanno molti meno costi in quanto non investono in tutela ambientale e pagano molto meno la manodopera. Come è possibile? Come è possibile che Outokumpu abbia fatto un errore così grossolano, dopo che, fra l'altro, aveva discusso altre dodici volte interventi precedenti con la commissione Antitrust?. A furia di aggiustamenti al piano originario succede che a rimanare fuori è proprio Terni: da caposaldo della fusione a di più. Outokumpu e Antitrust si rimpallano la responsabilità di questa scelta, ma, alla fine, si capirà che è un gioco delle parti. L'Antitrust mette sul piatto l'improrogabile decisione della necessità di un quarto competitore che deve nascere in Europa (in piena crisi economica!!) per tenere basso il prezzo dell'acciaio. E promette un controllo nella fase di passaggio. Bugie. Il quarto competitore scomparirà come neve al sole quando arriva l'offerta d'acquisto di Aperam e non ci sarà nessuno a controllare che Ast non vada in sofferenza in questo periodo di transizione. Italia vaso di coccio fra vasi d'acciaio.

 

F come Federmanager. In questa partita rimane dietro le quinte la spaccatura che a ottobre 2012 divide in due Federmanager. E' il 4 di ottobre 2012 e Federmanager presenta un documento in cui si esternano tutte le preoccupazioni per come sta andando il processo di fusione e si presenta una dettagliata relazione tecnica dell'ingegner Mario Priante in cui queste preoccupazioni sono supportate da dati ed analisi. Dopo poco più di venti giorni in Federmanager si vota per il rinnovo delle cariche e tutto il precedente staff, tranne il presidente Luciano Neri, viene sostituito da manager della ThyssenKrupp. 

 

G come Galgano. E' entrata in Parlamento a febbraio, con Scelta Civica, a giugno è l'unica deputata presente a Strasburgo per l'incontro sull'Ast con Almunia, pronta ad alzare la voce per fare anche una procedura per danni nel caso l'Ast esca con le ossa rotte da questa vicenda. Adriana Galgano, perugina, ha cercato e trovato un incontro con il ministro Zanonato per il sindaco di Terni. Che, inspiegabilmente (?) ha glissato. E' stata l'ultima delle politiche donne a entrare in gara per dare una mano all'Ast. Prima di lei hanno dato il loro appaorto (e continuano a darlo) le eurodeputate Amalia Sartori e Roberta Angelilli, a cui va anche il merito di aver contribuito ad aprire tutta la partita sul piano della siderurgia europea. Resta una domanda: che cosa avevano di meglio da fare i deputati umbri che non sono andati a Strasburgo a sostenere con Almunia la causa dell'Ast?

 

H come Harald Espenhahn. E' stato amministratore delegato di Ast di grande professionalità dalla metà degli anni Novanta fino all'inizio della fusione, sostituto poi dall'ad Marco Pucci. Si era parlato di un suo ritorno alle acciaierie diretto o indiretto, come azionista di un fondo finanziario interessato all'acquisto. Probabilmente una delle tante leggende metropolitane che aleggiano intorno a questa vicenda. Su di lui il peso della sentenza di Torino.

 

J come Joaquim Almunia. Vedi alla voce Europa. Il presidente della commissione Antistrust si fa vivo con una intervista ufficiale al Sole24 ore per spiegare le modalità della fusione, che successivamente verranno smentite dai fatti. Poi il 18 giugno 2012 incontra ufficialmente a Strasburgo la delegazione istituzionale e sindacale ternana, rivelando due cose: Outokumpu è in pessime condizioni finanziarie, c'è solo un'offerta d'acquisto, quella di Aperam. Inizialmente era stata fatta circolare la voce che ce ne fossero tre, ma era un bluff. Domanda: perchè Almunia ha parlato? Perchè non vuole più reggere il gioco a Outokumpu? Perchè non era più possibile nascondere una verità ancora più grave che emergerà a breve? 

 

K come Krefeld. Vedi alla voce Bochum. Krefeld chiuderà prima, a fine 2103.

 

I come incertezza. Troppo distanti dalla verità, troppo distanti dai centri del potere dove si prendono le decisioni vere. L'incertezza regna sovrana.

 

L come Leopoldo Di Girolamo. Sindaco di Terni, per mesi in sordina sulla vicenda, ha il momento di massima visibilità il 5 giugno 2013 durante la manifestazione che si tiene a Terni a sostegno dell'Ast. Colpito da un corpo contundente alla testa, che sia l'ombrello di un manifestante o il manganello di uno dei poliziotti in tenuta anti sommossa sciaguratamente scelti per un servizio d'ordine assolutamente sopra le righe, non si saprà, forse, mai. Di Girolamo, però, reagisce al meglio, urla "Cosa mi avete fatto?"ma non scappa, non si fa medicare, mentre il sangue continua a scendergli dalla ferita e imbratta il colletto della camicia e le mani. La sua testa e le sue mani insanguinate diventano un simbolo perfetto per la macchina dei mass media che, fino a un attimo prima (e questo la dice lunga su come funzionano i meccanismi della comunicazione) aveva assolutamente snobbato una delle vicende più importanti per il futuro economico dell'Italia. Di Girolamo che, per fortuna, sta bene, diventa un'icona, vola a Strasburgo, parla con Almunia, porta a casa, dopo il consiglio comunale straordinario voluto dal presidente Giorgio Finocchio, un altro risultato a favore dell'Ast. Poi, insieme a Provincia e Regione invia una lettera ad Almunia chiedendo che si decida in fretta - e fin qui rispettando il mandato del consiglio comunale - ma anche che l'Ast torni in Outokumpu. Prova di forza?

 

M come Mika. Vale a dire Seitovirta, il Ceo di Outokumpu. A febbraio 2012 presenta il suo scintillante piano in cui Terni ha un ruolo fondamentale nella fusione, per poi mangiarselo, pezzo dopo pezzo, fino ad arrivare, anche, a proporre la vendita del sito integrato a pezzi. I sindacati raccontano che nell'unico incontro a Roma dove l'hanno incontrato negava anche quello che era pubblicato sul sito ufficiale della multinazionale. Con i suoi tira e molla, balletti e passi indietro ha contribuito a complicare all'inverosimile una fusione che sarebbe dovuta filare via liscia come l'olio. Ora, a detta di tutti gli esperti, si è incartato, rifiutando l'offerta di Aperam, mentre l'Ast più passa il tempo più si svuota. E' stato messo sotto osservazione, ma se non salta, probabilmente, è perchè il dietrofront dal piano originario non è (forse) tutto farina del suo sacco. Comunque mai giocare al gioco delle tre carte se non si ha Dna napoletano.

 

 

O come ombrello. Un giallo nel giallo. A colpire il sindaco di Terni, durante la manifestazione del 5 giugno è stato un ombrello brandito da un manifestante o uno dei tanti manganelli branditi dalla polizia? In attesa che la giustizia faccia il suo corso smettiamo di dire che gli ombrelli Ikea, dal costo di 4,95 euro e manico in gommapiuma non sono resistenti. Questione di marketing?

 

P come Pucci. Marco Pucci, amministratore delegato di Ast, ha dato continue rassicurazioni sull'andamento della vicenda, in occasioni ufficiali. Per il resto è rimasto sempre defilato.

 

Q come quarto competitore. Deus ex machina e fantasma a seconda delle necessità. Vedi alla voce Europa.

 

R come Regione. Vedi alla voce Comune.

 

S come sindacati. Uniti, ma non sempre, laboriosi, impegnati in prima persona. Ma l'Europa è stata per troppo tempo lontana.

 

T come Tornio. Sembrava un gioco di parole, ma sarebbe dovuta essere l'altro pilastro della fusione con Terni. Adesso con chi si gemellarà?

  

V come (non)  vertenza. Non chiamatela vertenza. Si arrabbia molto - e a ragione - la professoressa di Economia Rita Castellani che ha dichiarato: "Questa è una crisi proprietaria, mal gestita e mal seguita. Con le vertenze sindacali non c'entra niente". Se qualcuno le avesse dato retta. Ma, forse, non è mai troppo tardi. (?)